Le bacille de la peste: où, quand, pourquoi, et comment est-il apparu ?

Date: Mardi 13 mai, 13h30
Lieu: Amphithéatre n°5, Déambulatoire du 1er Cycle, 16 rue Raphaël DUBOIS, site de la Doua, Villeurbanne
Intervenant: Elisabeth Carniel
laboratoire: Institut Pasteur de Paris, Unité des Yersinia, Centre National de Référence de la Peste et autres Yersinioses, Centre Collaborateur de l’O.M.S. de Référence et de Recherche pour les Yersinia

Résumé: La peste, une maladie qui a profondément marqué l’histoire de l’humanité, n’est pas uniquement un fléau du passé. Des foyers actifs de peste ont toujours persisté et la maladie est actuellement en pleine ré-émergence. Son agent causal, Yersinia pestis, est une des bactéries les plus pathogènes au monde. Nous nous proposons de présenter ici les avancées récentes qui ont permis d’identifier l’origine du bacille de la peste et d’estimer la date et le lieu de son apparition. Nous présenterons également des analyses effectuées dans le but d’élucider les facteurs spécifiques à ce bacille qui font de lui l’un des pathogènes pour l’homme les plus puissants. Finalement, nous montrerons que la peste ne sera pas éradiquée dans un avenir proche et que son agent causal peut encore nous réserver des surprises.

 

Yersin and beyond: How can genomics and ecology help in understanding the history of plague?

Date: Mardi 20 mai, 11h00
Lieu: Amphithéatre n°5, Déambulatoire du 1er Cycle, 16 rue Raphaël DUBOIS, site de la Doua, Villeurbanne
Intervenant: Barbara Bramanti
laboratoire: Centre for Ecological and Evolutionary Synthesis, University of Oslo, Norway

Résumé: The discovery of the causative agent of the pandemic by Alexander Yersin and the epidemiological description of an Indian outbreak by Paul Louis Simond should have definitively settled the debate around the history of plague already in the 19th century. But historians and other scientists were not convinced that the same bacterium could have been responsive for all three pandemics historically attributed to plague. Discrepancies in the description of symptoms, in the rapidity of spread and in the modalities of contagion accounted for several doubts about the origin of the first pandemic, started with the Justinian plague (5th-6th centuries), and the second one, started with the Black Death (14th-18th centuries).

In the last few years, new investigations on putative plague victims of the past by means of ancient DNA (aDNA) analyses have confirmed that Yersinia pestis was the culprit of the past pestilences as well. These works have enabled a deeper insight into the genetics, the genomics and the phylogeny of the ancient plague pathogens and allowed inferences about their nature, their identities, their genetic and geographical relationships and the place of evolution.

Nevertheless, incongruences still persist regarding the modalities of transmission that do not fit perfectly with the description of Simond, the past routes of dissemination through the continents, the implication of wild and anthropochorous fauna and the interplay between climatic conditions and plague dynamics. With a new ERC-Advanced Grant (MedPlag. The medieval plagues: ecology, transmission modalities and routes of the infections) we will try to answer these open questions about the historical pestilences with interdisciplinary studies involving ancient DNA, climatology, ecology, and history.

 

Alexandre Yersin: la perspective de la Paleomicrobiologie

Date: Jeudi 22 mai, 14h00
Lieu: Amphithéatre n°5, Déambulatoire du 1er Cycle, 16 rue Raphaël DUBOIS, site de la Doua, Villeurbanne
Intervenant: Michel Drancourt
Laboratoire: Unité des Rickettsies, Faculté de Médecine ­de Marseille.